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Faits sur les pangolins...

Quand j'ai vu le dessin d'un pangolin de David Dancey-Wood pour la première fois, je n'avais aucune idée de ce que c'était. Cela me parait tellement étrange. Le dessin de pangolin était brillant cependant, j'ai tout de suite su que cela allait être une estampe très populaire, et c'est devenu une impression préférée parmi les collectionneurs d' estampes en édition limitée de David Dancey-Wood.

Pangolin, a drawing by David Dancey-Wood

Dessin de pangolin par David Dancey-Wood

Si je vous demandais quel était l'animal le plus trafiqué au monde , vous pourriez supposer que la réponse serait les éléphants, les rhinocéros ou peut-être même les tigres. Ces animaux ont été braqués sur eux à juste titre et à juste titre depuis des décennies, mais en réalité, c'est un animal dont vous n'avez peut-être jamais entendu parler car cet animal est un pangolin.

Qu'est-ce qu'un pangolin ? (Parfois aussi connu sous le nom de fourmilier écailleux)

Photo of a pangolin on the grass

Pangolin sur l'herbe

Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Gerald Cubitt

Le nom, pangolin, est dérivé du mot malais "pengguling", qui, traduit de manière approximative, peut signifier "quelque chose qui s'enroule". Lorsqu'un pangolin est attaqué, il se roule en boule, à la manière d'un hérisson ou d'un tatou, c'est d'après ce trait défensif, que le pangolin tire son nom.

Les pangolins sont l'un des animaux les plus singuliers au monde , recouverts d'écailles uniques - beaucoup confondent les pangolins avec des tatous ou des lézards. En fait, un pangolin est un mammifère.

Pangolin photo head shot

Tête et museau de pangolin

Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Gerald Cubitt

Les pangolins ont de petites têtes et des mâchoires dépourvues de dents, l'une de leurs principales caractéristiques est qu'ils ont de longues langues collantes qui les aident à manger. La langue lorsqu'elle est complètement étendue peut atteindre la moitié de la longueur de la tête et du corps de l'animal. Les pangolins ont une mauvaise vision, ils localisent donc leur nourriture grâce à leur odorat puissant.

Que mange un pangolin ?

Les pangolins se nourrissent d'insectes, choisissant de se régaler de termites, de fourmis et d'autres petits insectes. Ils utilisent leur langue avec un effet formidable, l'utilisant pour manœuvrer et descendre dans des trous ou des nids pour aller chercher leur prière. Certains pangolins sont connus pour avoir des langues mesurant jusqu'à 16 pouces de longueur. Il a été enregistré qu'un pangolin mange plus d'un million d'insectes au cours de sa vie.

Quelle est la taille d'un pangolin ?

Les pangolins peuvent vivre dans une variété d'habitats différents, notamment les forêts, les déserts et les prairies. Le plus grand pangolin est le pangolin géant. Il peut peser environ 33 kg avec une longueur d'environ 180 cm. À l'autre extrémité, la plus petite espèce, le pangolin à ventre noir peut peser à peine 3,6 kg.

Combien y a-t-il d'espèces de pangolin et où vivent les pangolins ?

Au total, il existe huit espèces différentes de pangolin, qui peuvent toutes être trouvées à travers

L'Asie et l'Afrique, ce sont ;

Pangolins asiatiques :

  • Pangolin chinois – En danger critique d'extinction

  • Pangolin de la Sonde – En danger critique d'extinction

  • Pangolin de Palawan  - Danger critique

  • pangolin indien  – En danger

 

Pangolins africains :

  • Pangolin à ventre blanc – En voie de disparition

  • Pangolin géant – En voie de disparition

  • Pangolin terrestre – Vulnérable

  • Pangolin à ventre noir – Vulnérable

Photo of a Pangolin curled up

Pangolin recroquevillé

Photo publiée avec l'aimable autorisation de Darren Pietersen

Échelles uniques

Ce qui rend les pangolins uniques, c'est qu'ils sont marqués par de grandes écailles. Le corps écaillé du pangolin ressemble à une pomme de pin . Ces écailles peuvent représenter 20 % du poids corporel du pangolin. Les écailles se développent à mesure que le pangolin vieillit, elles sont molles pour les nouveau-nés mais durcissent à mesure que l'animal vieillit. Les écailles sont faites de kératine , le même matériau que les ongles et les cheveux humains.

Lorsqu'il est attaqué, le pangolin se recroqueville en boule et utilise ses écailles comme armure , et les écailles sont tranchantes, offrant une défense supplémentaire contre les prédateurs.

 

Pourquoi les pangolins sont-ils en danger ?

Les écailles de pangolin sont utilisées dans près de 500 ordonnances au sein de  médecine traditionnelle chinoise , dont beaucoup remontent à des siècles. La viande d'un pangolin est également considérée comme un mets asiatique.

 

Ces deux facteurs ont fait du pangolin le mammifère non humain le plus trafiqué au monde. Le risque que les pangolins soient complètement anéantis était si grand qu'en 2016, le commerce international des pangolins a été interdit .

 

Mais malgré ces protections et ces nouvelles lois, le nombre de pangolins faisant l'objet de trafic a augmenté. Selon un article du National Geographic, Sarah Stoner , directrice du renseignement à la Wildlife Justice Commission, a déclaré que l'augmentation du nombre de

Le trafic de pangolin de ces dernières années est désormais « à un tout autre niveau ».

 

Un autre facteur clé qui a causé l'augmentation des niveaux de trafic de pangolin est l'interdiction du commerce de l'ivoire chinois par le gouvernement chinois. En raison de cette interdiction en 2018, le prix de l'ivoire a chuté et Stoner soupçonne que les criminels de la faune qui vendaient de l'ivoire vendent maintenant des écailles de pangolin pour aider à maintenir leurs marges bénéficiaires. "Nous avions l'habitude de voir une proportion plus élevée d'ivoire et une petite quantité d'écailles de pangolin, mais cela a complètement changé, maintenant nous voyons une petite quantité d'ivoire et de grandes quantités d'écailles de pangolin."

 

 

Faits amusants sur les pangolins

  • Les pangolins n'ont pas de dents, donc pour faciliter leur digestion, ils ont des cailloux et des épines de kératine dans leur estomac pour aider à digérer les aliments

  • Les pangolins vivent dans les arbres ou dans des terriers souterrains

  • Les pangolins sont le seul animal au monde couvert d'écailles de la tête aux pieds

  • Tout comme les mouffettes, les pangolins peuvent omettre une odeur horrible pour dissuader les prédateurs

  • Ce sont des animaux nocturnes et les scientifiques ne savent pas combien de pangolins existent dans le monde bien qu'il soit reconnu que leur nombre diminue.

 

Article écrit par Jack Hartman, avec une introduction par Wildlife Sketches

Photo of a Pangolin uncurling

Pangolin se déroulant

Photo publiée avec l'aimable autorisation de Darren Pietersen

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